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Nacido en 1404 ó 1405, murió en 1470. Estudió Derecho en Salamanca y allí fue compañero de Alfonso Fernández de Madrigal, el Tostado. Entró muy pronto en los círuclos cortesanos, bien por un influencia de su maestro Alfonso de Cartagena, a quien acompañó al Concilio de Basilea, bien porque -como él mismo hace constar- su educación fue sufragada por la madre de Juan II de Castilla. Tras su actuación en el Concilio, comenzó una carrera diplomática que lo llevaría a algunas de las principales cortes europeas: Viena, París, Florencia, posiblemente Nápoles, Milán y Roma.

De su obra, muy abundante tanto en latín como en castellano, destacaremos:

El De arte, disciplina et modo aliendi et erudiendi filios, pueros et juvenes[]

(Tratado sobre técnica, método y manera de criar a los hijos, niños y jóvenes) (1453). Es el primer manual de pedagogía que se realiza en España. De él se sirvió abundantemente Antonio de Nebrija cuando compuso su tratado sobre la educación.

La Suma de la política (h. 1455)[]

Es su primera obra castellana. Se compone de dos libros de dieciocho y dieciséis consideraciones. Sigue a Aristóteles (especialmente su Política). El prólogo da cuenta de las circunstancias de la redacción (tras haber charlado con Pedro de Acuña, a quien va dedicado, sobre la fundación de ciudades y política, éste le pide que redacte una obra en la que ponga el parecer de los sabios sobre ambas cuestiones) y la estructuración de la obra:

En el primero (...) so breve escriptura demostraré las cosas que se deven considerar y acatar y las que se requieren para bien y útilmente edificar y fundar y ordenar a toda cibdad o villa (...). En el segundo serán brevemente declaradas las cosas que los dichos filósofos y sabios antiguos escrivieron ser necessarias al bueno y onesto regimiento de toda cibdad o villa, y cumplideras para su salvación y conservación. (1)

El Vergel de los príncipes (1456-1457)[]

Dedicado a Enrique IV, se compone de una alabanza del rey, dos introducciones y tres tratados.

En la primera introducción se contienen generalmente las causas e razones por que a los ínclitos reys e príncipes son muy conplideros deportes honestos e loables exercicios e los provechos que traen si ellos tempradamente usan. (2)

En la segunda se contienen especialmente quántos e quáles son los honestos deportes e loables exercicios en que los ínclitos reys e príncipes se deven ocupar e exercitar. E otrosí las causas e razones por que los tales especiales deportes son más virtuosos e loables que otros, e de la diversidad de los fines de todos los dichos deportes. (3)

Estos deportes e loables exercicios son las armas (tratado primero), la caza (tratado segundo) y la música (tratado tercero).

El Speculum humanae vitae (Roma, 1468)[]

Aunque originariamente escrito en latín, fue traducido al castellano: Spejo de la vida humana. Es una visión crítica de la sociedad de su tiempo. La intención de la obra es dar a conocer qué artes e maneras de vivir havemos de escoger. (4)

Dividido en dos libros, en el primero tratará de las diversas maneras de vivir de hombres enel stado temporal e diversas species de artes e occupaciones seculares (...). En el segundo libro yo tractaré del stamento dela vida spiritual e dela specie de vivir de aquélla (...). (5)

Antes de entrar en materia hay una útil prefación de carácter autobiográfico en la que se explica que los tratados se redactarán como una disputa entre parientes y amigos sobre los diferentes estados a fin de que el joven Rodrigo escogiera el que más se ajustara a sus deseos.

La Compendiosa Historia Hispanica (Roma, 1470)[]

Tiene como finalidades oponerse a las concepciones erróneas que sobre España se tenía en Europa y exponer, además de una doctrina y arte de gobierno de aplicación universal, algunas teorías sobre el papel histórico de Castilla. Continúa la obra historiográfica de Isidoro, Lucas de Túy y Rodrigo Jiménez de Rada hasta el tiempo de Enrique IV, escogiendo como fuentes a los clásicos que eran respetados por todos y, en la medida de lo posible, a quienes escribieron de primera mano. Sin embargo, cuando tiene que abordar su propio tiempo, parece confiar menos en las fuentes escritas y más en ficciones y tradiciones orales que encajan mejor con su finalidad didáctica. Como el eje de la narración es Castilla, hay muy pocos datos sobre los otros reinos peninsulares. (6)


NOTAS[]

(1) Rodrigo de Arévalo. Suma de la política en Prosistas castellanos del siglo XV, I. Biblioteca de Autores Españoles. Edición y estudio preliminar de Mario Penna. Atlas, Madrid, 1959, p. 254b.

(2) Rodrigo de Arévalo. Vergel de los príncipes en Prosistas castellanos del siglo XV, I. Biblioteca de Autores Españoles. Edición y estudio preliminar de Mario Penna. Atlas, Madrid, 1959, p. 313a.

(3) Rodrigo de Arévalo. Vergel de los príncipes en Prosistas castellanos del siglo XV, I. Biblioteca de Autores Españoles. Edición y estudio preliminar de Mario Penna. Atlas, Madrid, 1959, p. 314b.

(4) Spejo de la vida humana. Emprentado enla insigne ciudad de Çaragoça de Aragón con industria e costa de Pablo Urus de Costancia, alamán. Fecho e acabado a XIII de Mayo del año de nuestra salvación Mill CCCC LXXXXI, folio a II v a.

(5) Spejo de la vida humana. Emprentado enla insigne ciudad de Çaragoça de Aragón con industria e costa de Pablo Urus de Costancia, alamán. Fecho e acabado a XIII de Mayo del año de nuestra salvación Mill CCCC LXXXXI, folio a II v b y a III r a.

(6) Para ampliar, consúltese Robert B. Tate. Arévalo y su Compendiosa Historia Hispanica en Ensayos sobre la historiografía peninsular del siglo XV. Madrid, Gredos, 1970, pp. 74-104.


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