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Jack y las habichuelas mágicas (también conocido como Jack y los frijoles mágicos o Las habichuelas mágicas a secas, todo depende de la traducción) es un cuento de hadas inglés. Apareció como La historia de Jack y el frijol encantado en 1734 y La historia de Jack y el tallo de frijol de Benjamin Tabart en 1807. "Felix Summerly" (Henry Cole) popularizó el cuento en el Tesoro del hogar (1842), y Joseph Jacobs volvió a escribirlo en Cuentos de hadas ingleses (1890).  La versión de Jacobs es la más comúnmente reimpresa hoy y se cree que está más cerca de las versiones orales que Tabart porque carece de la moralización.

Jack y las habichuelas mágicas es el más conocido de los "cuentos de Jack", una serie de historias que ofrecen el arquetipo de Cornualles y el héroe inglés, que a la vez es un personaje tipo, Jack.

Según los investigadores de las universidades de Durham y Lisboa, la historia se originó hace más de 5.000 años, en base a una historia de forma arcaica generalizada que ahora se clasifica por folkoristas como parte del tipo 328 de Aarne-Thompson: Los tesoros del Gigante.

Argumento[editar | editar código]

Jack es un joven muchacho que vive con su madre viuda y una vaca lechera como su única fuente de ingresos. Cuando la vaca deja de dar leche, la madre de Jack le dice que la lleve al mercado para que la venda. En el camino, Jack se encuentra con un anciano que le ofrece " habichuelas mágicas" a cambio de la vaca, y Jack acepta el trato. Cuando llega a casa sin dinero, su madre se pone furiosa, lanza los granos al suelo, y envía a Jack a la cama.

Durante la noche, los frijoles mágicos causan una gigantesca planta de frijoles que crece, por la que Jack sube hasta una tierra alta en el cielo. Cuando Jack se encuentra un enorme castillo, decide entrar. Poco después, el dueño del castillo, un gigante, vuelve a casa. Tiene la sensación de que un humano está cerca, y habla una rima (claramente la traducción directa en español no rima):

"Fi-fa-fo-fum,
Huelo la sangre de un niño inglés,
Este vivo o este muerto
Moleré sus huesos para hacer mi pan."

Cuando el gigante se queda dormido, Jack roba una bolsa de monedas de oro y hace su escape por la planta de frijoles.

Jack sube a la planta de frijoles dos veces más. Se entera de otros tesoros y los roba cuando el gigante duerme: en primer lugar un ganso de huevos de oro (Algunas versiones convierten al animal en una gallina.), Y luego, un arpa que se toca a sí misma. El gigante se despierta cuando Jack sale de la casa con el arpa y persigue a Jack por la planta de frijoles. Jack llama a su madre para que le dé un hacha y antes de que el gigante llegue al suelo, corta la planta de frijoles, haciendo que el gigante caiga a su muerte. Jack y su madre viven felices para siempre con las riquezas que Jack robó.

Fuentes[editar | editar código]

La historia de Jack y el frijol encantado, fue publicado en 1734 en la segunda edición de la Ronda cerca de nuestro carbón al fuego. En 1807, Benjamin Tabart publicó La historia de Jack y el tallo de frijol, pero la historia es sin duda más antogua que estas versiones. Según los investigadores de la Universidad de Durham y la Universidad Nova de Lisboa, la historia se originó hace más de 5.000 años.

En algunas versiones de la historia, el gigante no tiene nombre, pero muchas obras basadas ​​en él lo nombran Blunderbore. (Un gigante de ese nombre aparece en el siglo XVIII en el relato de Jack el matagigantes.) En otras versiones el gigante se llama Gogmagog.

El grito del gigante "Fi-fa-fo-fum Huelo la sangre de un inglés" aparece en El Rey Lear de William Shakespeare bajo la forma de "Fie, Foh, y fum, huelo la sangre de un hombre británico". (Acto 3, escena 4), ​​y algo similar también aparece en Jack el matagigantes.

Análisis[editar | editar código]

Jack y las habichuelas mágicas es un cuento tipo 328 según Aarne-Thompson: Los tesoros del gigante, que incluye el italiano XIII y el francés ¿Cómo fue engañado el Dragón?. Christine Goldberg sostiene que el sistema de Aarne-Thompson es inadecuado para el cuento porque los otros no incluyen la planta de frijoles, que tiene analogías en otros tipos (una posible referencia a la anomalía del género.) 

Los hermanos Grimm hicieron una analogía entre este cuento y un cuento de hadas alemán, Los tres pelos de oro del diablo. La madre o la abuela del diablo actúa muy parecido a la esposa del gigante, una figura femenina que protege al niño de la figura masculina malvada.

Jack y las habichuelas mágicas es inusual ya que el héroe, aunque cultiva, no se casará al final, pero en algunas versiones, regresa a su madre. En otras versiones se dice que se casa con una princesa. Esto se encuentra en algunos otros cuentos, como algunas variantes de Vasilisa la bella.

La planta de frijóles es una reminiscencia de la antigua creencia del norte de Europa en un árbol del mundo que conecta la tierra al cielo.

La historia original retrata un "héroe" ganando la simpatía de la esposa de un hombre, que oculta en su casa, le roba, y finalmente lo mata. En la versión de Moralised Tabart, un hada explica a Jack que el gigante había robado y matado a su padre, lo que justifica las acciones de Jack como retribución. (Andrew Lang sigue esta versión en el Libro Rojo de las hadas en 1890.)

Joseph Jacobs no dio ninguna justificación porque no había ninguna en la versión que había oído siendo un niño y mantiene que los niños sepan que el robo y el asesinato son malos sin ser dicho en un cuento de hadas.

Muchas interpretaciones modernas han seguido a Tabart e hicieron que el gigante sea un villano, aterrorizando a los más pequeños y robando de los mismos, por lo que Jack se convierte en un protagonista legítimo. Por ejemplo, la película de 1952 protagonizada por Abbott y Costello el gigante es culpable de la pobreza, al pie de la planta de frijoles, ya que ha estado robando comida y la riqueza y el ganso que pone los huevos de oro que pertenecían originalmente a la familia de Jack. En otras versiones se da a entender que el gigante había robado tanto la gallina como el arpa de las manos del padre de Jack. Brian Henson en 2001 en la miniserie de televisión Jack y las habichuelas mágicas: la historia real no sólo abandona adiciones de Tabart pero vilipendia a Jack, lo que refleja el disgusto de Jim Henson en las acciones sin escrúpulos de Jack. 


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